La Gloria di Grease

da sinistra in alto, in senso orario:
Grease 1972 – cover Playbill Eden Theatre
Grease 1972 – Barry Bostwick Danny e Carol Demas Sandy
Jim Jacobs (da playbill.com)
Grease 1972 – Original Broadway Cast

Grease nasce nel 1971 al Kingston Mines Chicago club, quando Jim Jacobs e Warren Casey decidono di realizzare un musical composto solo per chitarra; lo chiamano “Grease” per evocare i capelli imbrillantinati e lo stile degli anni ’50.
Fu a Chicago, Illinois, intorno a marzo-aprile 1970. Ad un party, quasi per gioco, tirai fuori alcuni dei miei vecchi 45 giri degli anni ’50. Queste canzoni apparvero subito alquanto datate a confronto con il funk psichedelico degli anni ’70, ma allo stesso tempo rappresentavano un cambiamento di velocità contro la melodia ripetitiva tanto cara in quei giorni.
E fu così che proposi a Warren Casey la mia bizzarra idea: un musical a Broadway che utilizzasse la musica degli ultimi anni ’50.
Warren sollevò la più ovvia delle domande: ‘Grandioso, ma di cosa tratterà lo spettacolo?’
Qualche birra più tardi l’idea mi balenò in mente: un salto indietro ai tempi d’oro del rock ‘n’ roll in una scuola superiore frequentata da giovanotti imbrillantinati e relative fidanzate. Un ritorno ad un genere di vita che appariva centrato sulle acconciature (oleose e appiccicose), sul cibo (economico, grasso, hamburgers e molli patatine fritte) e su favolose automobili fuori serie (sporche e infangate) o su qualsiasi altra cosa ‘unta’; decisi così di chiamarlo ‘Grease’.
Inizialmente Warren non prese sul serio la cosa, asserendo che poteva essere solo un sogno, ma poi, quando venne licenziato dal suo impiego di direttore di filiale, decise di sedersi alla sua macchina da scrivere ed abbozzò una prima stesura della scena del pigiama party. Iniziò così la nostra collaborazione nel creare una storia che prendeva in giro tutti quei film hollywoodiani che celebravano il rock ‘n’ roll degli anni ’50.
Warren (un ex insegnante di scuola superiore) scrisse i testi delle canzoni che parodiavano i suoni primitivi dei primi rockers mentre io (un ex studente imbrillantinato degli anni ’50) composi le melodie imitando gli originali.
Un fatto poco noto: Grease è probabilmente l’unico grande spettacolo di Broadway interamente composto su chitarra.

Jim Jacobs

La strada per Broadway

Due produttori, Ken Waissman e Maxine Fox, diedero fiducia alla geniale intuizione di Casey e trasferirono il musical a New York, puntando a non esasperare il concetto di “unto”, piuttosto repellente, ma a virarlo in quello di “lucido” e “brillante”. Un inno alla brillantina, come il ciuffo di Elvis, che non è unto, brilla e profuma. Via il fango e l’olio dalle macchine, largo alle cromature seducenti,
Racconta Barry Bostwick, il primo Danny Zuko: ‘American Graffiti era ormai acqua passata, e Fonzie non era ancora stato inventato’.

Il musical ebbe un successo immediato e folgorante: GREASE debuttò Off Broadway all’Eden Theatre il 14 febbraio 1972 e nello stesso anno ricevette sette nomination ai Tony Award; nel giugno dello stesso anno lo spettacolo si trasferì trionfalmente a Broadway, prima al Broadhurst Theatre e poi al Royale Theatre dove rimase in scena ininterrottamente fino al gennaio del 1980. Per le ultime 5 settimane di rappresentazioni, si spostò infine al Majestic Theatre, dove, alla chiusura nell’aprile 1980, aveva collezionato 3.388 repliche. Un successo diventato un “classico” in tutto il mondo, che ha visto anche la consacrazione teatrale di grandi attori come John Travolta (interprete di un ruolo minore, prima di indossare il giubbotto di Danny Zuko nel celebre film del 1978 – prodotto da Robert Stigwood, impresario dei Bee Gees – al fianco di Olivia Newton-John) e Richard Gere. La colonna sonora del film, solo dal 1991 (quando Nielsen Music ha iniziato a tracciare le vendite degli album) ha venduto più di 6 milioni di copie. Rimasta per settimane in vetta alle classifiche in molti paesi, continua ancora oggi a far ballare i più giovani e far sentire giovani gli adulti. La canzone “Hopelessly Devoted to You”, cantata nella versione cinematografica da Olivia Newton-John, ha ricevuto una nomination al premio Oscar per la migliore canzone originale nel 1979. Le canzoni aggiunte del film “You’re the One That I Want”, scritta da John Farrar, e “Grease”, scritta da Barry Gibb e interpretata da Frankie Valli, diventarono hit a tal punto che Valli, il frontman dei Four Season, dichiarò “Quando Barry mi recapitò il demo, dissi immediatamente di sì… Se avessero saputo che avrebbe avuto un tale successo, non l’avrei mai avuta!”.

GREASE si è affermato come uno show di enorme successo anche nel West End, è tornato a Broadway nel 1994 e nel 2007 e ha avuto una moltitudine di edizioni in decine di paesi. Nel 2016 la produzione “Grease Live” sulla rete televisiva Fox ha visto un cast “all-star” composto da Julianne Hough (Sandy), Aaron Tveit (Danny) e Vanessa Hudgens (Rizzo).

Olivia Newton-John e John Travolta, uno scatto dal film

Grease 1997 – cover playbill Eugene O’Neille Theatre

20 anni di successi in italia

“Per Saverio Marconi il segreto di Grease è un mistero! Una semplice storia d’amore che riesce a conquistare il mondo in modo così duraturo non può che essere un mistero!! Per le persone mature lo spettacolo ricorda l’adolescenza e i giovani ci ritrovano l’inizio del mondo che vivono, le loro origini, un passato lontano che amano.
Andai subito a vedere il film di Kleiser, ma non mi impressionò più di tanto! Quel mondo americano non mi interessava molto. Era appena uscito “Padre Padrone” (film dei fratelli Taviani con Marconi protagonista ndr) e i miei interessi erano altri. Quando poi lo rividi in teatro a Londra ne fui affascinato per l’energia e il divertimento che riusciva a dare. Un’energia travolgente che inondava tutto il teatro!“.
È proprio alla ricerca di questa energia che nel 1996 Marconi costruisce un cast che aderirà perfettamente alla filosofia dello spettacolo. Nel ruolo di Sandy scrittura Lorella Cuccarini che all’epoca ha 32 anni, quasi il doppio del personaggio, ma la sua performance è strepitosa e contagiosa, un inno alla gioia di vivere, un ritratto perfetto dell’età magica dell’adolescenza. Del resto anche Olivia Newton-John, la protagonista del film con Travolta, aveva all’epoca trent’anni. Sono i piccoli miracoli del talento. Con lei, nel ruolo di Danny, c’è Giampiero Ingrassia, figlio d’arte ed attore eclettico e completo, mentre Renata Fusco è la travolgente Rizzo e Michele Carfora Kenickie; nel cast anche Mal e Amadeus. La traduzione in italiano è l’invenzione di un vero e proprio linguaggio. E il pubblico se ne accorge, ama questo testo, impara a memoria le battute. Il mistero di cui parla Marconi continua. E va a braccetto con il successo.”

Estratto da “Grease… Un mondo perfetto”
(Pierluigi Ronchetti in “Compagnia della Rancia 1983-2013: un racconto di emozioni”
MMMAC Edizioni, 2013)

Stagione 1996/1997

una scena, da destra: Lorella Cuccarini (Sandy), Ilaria Amaldi (Marty), Renata Fusco (Rizzo), Gabriella Borri (Frenchy), Simonetta Cartia (Jan)

foto Giovanni Montenero, Fabio Parenzan

Stagione 2002/2003

il cast, al centro Michele Carfora (Danny), Simona Samarelli (Sandy)

foto Massimiliano Pappa

Stagione 2003/2004

una scena, a sinistra, al centro della gradinata, Michele Carfora (Danny), a destra, al centro, Alberta Izzo (Sandy)

foto Sandro D’Ascanio

Stagione 2003/2004

il cast, al centro Dennis (Danny), Alberta Izzo (Sandy)

foto Sandro D’Ascanio

Stagione 2005/2006

Alberta Izzo (Sandy), Flavio Montrucchio (Danny), Francesco Guidi (Kenickie), Floriana Monici (Rizzo)

foto Antonio Agostini

Stagione 2005/2006

una scena

foto Antonio Agostini

GREASE08

Stagione 2006/2007

Il cast, al centro Filippo Strocchi (Danny), Sara Maya (Sandy)

foto Antonio Agostini

Stagione 2006/2007

una scena

foto Antonio Agostini

Stagione 2009/2010

al centro Mirko Ranù (Danny), Serena Carradori (Sandy)

foto Lorenzo Ceva Valla

Stagione 2012/2013 estiva

Laura Panzeri (Sandy), Riccardo Simone Berdini (Danny)

foto Cosè Manuel Rossi

Stagione 2012/2013

una scena

foto Cosè Manuel Rossi

Stagione 2013/2014

il cast, al centro Serena Carradori (Sandy), Filippo Strocchi (Danny)

foto Luna Simoncini

Stagione 2013/2014

il cast, al centro Filippo Strocchi (Danny)

foto Luna Simoncini

Stagione 2015/2016

il cast, al centro, da sinistra, Giuseppe Verzicco (Danny), Beatrice Baldaccini (Sandy), Gianluca Sticotti (Kenickie), Floriana Monici (Rizzo)

foto Lorenzo Ceva Valla

Stagione 2015/2016

una scena

foto Lorenzo Ceva Valla

Dal debutto italiano, il 4 marzo 1997 al Teatro Nuovo di Milano, Grease ha superato la quota di 1500 repliche, con oltre 1.650.000 spettatori in tutta Italia.
Grease è diventato così il primo long running show italiano, un titolo di culto anche per chi al musical non si era mai avvicinato prima, una vera e propria macchina da applausi che ottiene dal pubblico un consenso senza precedenti.
In Italia, ha alternato sul palco, dal suo debutto a oggi, più di 165 artisti, per molti dei quali Grease ha rappresentato il trampolino di lancio per altri importanti ruoli teatrali. La storia d’amore tra Danny e Sandy, i sogni dei T-Birds e delle Pink Ladies e, soprattutto, tanto rock ’n’ roll fanno sì che Grease sia diventato sinonimo di energia pura e divertimento da non perdere.

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